Archivo de la categoría: Fugas

EL RETO DE SEDUCIR A LA NUEVA AUDIENCIA

Relatoría de Maricella Arias Morales

La Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano (FNPI), la Corporación Andina de Fomento (CAF) y la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC), con el apoyo de la Fundación Empresarial para la Acción Social (Fundemas), organizaron el Taller de Periodismo Digital con Jean-Francois Fogel y Guillermo Culell, que se desarrolló en Lima, Perú, del 12 al 16 de noviembre de 2007.

INTRODUCCIÓN

Internet entró en su tercera etapa. Atrás quedó la Web 2.0, caracterizada por el uso de buscadores de información y la aparición de las primeras comunidades de usuarios, y más lejos aún está la primera fase, cuando la novedad era el navegador. Con esta premisa empezó en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC), de Lima, el Taller de Periodismo Digital, al que asistieron 18 profesionales de diez países latinoamericanos.

El encuentro conducido por los maestros Jean-Francois Fogel, de Francia, y Guillermo Culell, de Argentina, fue un espacio de aprendizaje y reflexión sobre lo que estamos haciendo los periodistas en Internet y, más aún, sobre aquello que no estamos haciendo en esta tercera etapa marcada por el crecimiento galopante de las redes sociales, como Facebook, Hi-5 y MySpace, y la configuración de la audiencia.

¿Estamos trabajando de espaldas a los usuarios, sin conocer bien su perfil y su comportamiento? ¿Somos conscientes de que ellos tienen cada vez mayor capacidad de decisión sobre los contenidos que difunden en la red? ¿Cómo debemos enfrentar este nuevo período de cambios acelerados en Internet y cómo aprovechamos mejor la tecnología? Estas fueron algunas de las preocupaciones discutidas en cinco días intensos de taller.

Otro tema fascinante fue la aplicación de nuevas herramientas tecnológicas, como los “apis”, “mushups” y “widgets”, en el diario oficio de informar. Además de potentes, ya que permiten, por ejemplo, ubicar la noticia en un mapa geográfico y añadirle videos, galería de fotos y audio, estos recursos son gratuitos y de libre disponibilidad, es decir, no añaden costos de producción y son un reto a la creatividad.

Lo descrito hasta ahora es apenas un abrebocas para lo que viene. Por razones prácticas, esta relatoría está dividida en cuatro grandes temas:

– ¿Dónde estamos en Internet y periodismo digital?

– La configuración de las audiencias.

– Las herramientas tecnológicas.

– El sitio, la redacción digital y el papel.

En poco más de una década, el periodismo en Internet se ha consolidado –a decir de Fogel– como la nueva prensa, con identidad y lenguaje propios, y con una efectividad nunca antes imaginada que está remeciendo y haciendo tambalear a los medios tradicionales.

¿DÓNDE ESTAMOS EN INTERNET Y PERIODISMO DIGITAL?

Entender qué sucede en la red a finales de 2007 es fundamental para decidir hacia dónde deben apuntar nuestros sitios periodísticos. Jean-Francois Fogel empezó su presentación advirtiendo que hemos ingresado, otra vez, a un período de “cambio y convulsión tremendo”, en el que habrá ganadores y perdedores como ha ocurrido antes. Esta nueva etapa exige al periodista dinamismo e iniciativa para identificar y conquistar a la audiencia.

Al hacer un poco de historia, recordó que Internet nació en 1990 con la aparición de Arpanet, una pequeña telaraña de computadoras creada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Sin embargo, el periodismo no existió en la red hasta que llegó, el 15 de diciembre de 1994, el primer navegador de contenidos: Netscape 1.0, que  permitía ir de una página a otra. Esto marcó el inicio de la primera etapa en la prensa digital y los dos años siguientes fueron bastante auspiciosos para su desarrollo.

Luego, entre 1997 y 1998, irrumpieron los motores de búsqueda con los que se empezó a hablar de una segunda etapa. Google, que es hasta hoy la ruta más usada en el mundo para encontrar información, cambió la actitud de los usuarios e instauró el concepto de que en la red todo es gratis. Para Guillermo Culell el gran éxito empresarial de Google es directamente proporcional al crecimiento de Internet.

Esta segunda fase en la red concluye con la asimilación del concepto Web 2.0, acuñado por O’Reilly Media en 2004 para referirse a la generación digital basada en comunidades de usuarios y servicios como blogs y wikis, que fomentan el intercambio ágil y gratuito de información.

De acuerdo con Fogel, desde 2006 vivimos una tercera etapa en Internet, caracterizada por la fuerte presencia de lo tecnológico, la potencia de redes sociales como Facebook, Hi-5 y MySpace, y la configuración de las audiencias. “Ahora la audiencia decide más y este es un nuevo peligro para la prensa, incluso la digital. En Facebook las personas se agrupan en subgrupos y hacen circular la información que les interesa”, reflexionó.

De inmediato, los talleristas aportaron experiencias sobre la masificación de las redes sociales. La ecuatoriana Andrea Alvarez, de El Universo, dijo que en su país Hi-5 es la página más visitada, por encima de Google, según Alexa.com, que informa sobre la cantidad de ingresos de un sitio web. El argentino Iván Adaime, del Grupo de Revistas de La Nación, agregó que en el mundo las 10 primeras páginas más visitadas pertenecen a redes sociales.

Y Culell puso el dedo en la llaga. Sostuvo que los periodistas, en nuestro trabajo diario, no estamos muy atentos al crecimiento de estas redes sociales, aunque como usuarios en muchos casos seamos parte de ellas.

Elaboró, con la participación de los talleristas, una lista de hasta 20 formas de acceder a la información en Internet:

1.- Portada del sitio (home)

2.- Redes sociales

3.- RSS

4.- Buscadores

5.- Alertas

6.- Blogs

7.- Mensajes de texto por celular

8.- Wikipedia y enlaces

9.- Avisos de Google personalizados

10.- Podcast

11.- Listas de correo

12.- Correo electrónico individual

13.- Marcadores sociales

14.- Favoritos de los navegadores

15.- URL de otros medios

16.- Directorios

17.- Google News

18.- Links a comentarios

19.- Gadgets y didgets

20.- Enlaces recomendados

“La mayor parte de los periodistas digitales seguimos pensando con las categorías del medio tradicional en la cabeza, creemos que la portada de nuestra web es la portada del diario, pero hay 19 maneras más de entrar a nuestras noticias y los jóvenes, que constituyen el sector de usuarios más creciente en la red, utilizan cada vez más esos canales”, remarcó Culell.

En consecuencia, es importante tener en cuenta cómo llega el usuario a la noticia para organizar mejor nuestra producción de informaciones. Como dato curioso, Fogel anotó que solo el 20% de usuarios de los blogs de Le Monde entra por acceso directo y el 80% lo hace por otras vías.

Otro aspecto que los periodistas debemos considerar es que ya no tenemos el monopolio de la información. Ahora, el usuario también produce noticias y edita contenidos en texto, audio, video y otros formatos. Inclusive, existen blogs que tienen más visitas que el sitio de un gran diario. Entonces uno se pregunta ¿dónde está ahora el papel específico de los periodistas? Un ensayo de respuesta fue: en interpretar a la audiencia y captarla.

El tema medular, como lo definió Fogel, es que los periodistas siempre llegamos tarde a los acontecimientos, pero queremos ser los primeros. Y para eso debemos dar la pelea. Hace rato que la gente se comunica y se informa de manera distinta a través de las redes sociales y los periodistas recién empezamos a entender y asimilar esa realidad.

Ya no alcanza tener una buena agenda y saber escribir. Ahora tenemos que buscar la excelencia no sólo en el texto –armando titulares fáciles de hallar en los buscadores– sino también en los demás “pedazos” del sitio (audios, videos, fotogalerías, blogs, alertas, enlaces, pdf, foros, encuestas, podcast, newsletter, multimedia, etc.), porque nuestra audiencia puede elegirnos para consumir solo uno o dos de estos productos.

A fines de 2007 la tendencia en los sitios de noticias es tener en cuenta y hacer participar cada vez más al usuario, tratar de impactar más en los motores de búsqueda para llegar de manera más efectiva a la audiencia, y usar más recursos audiovisuales. Además, con el fin de reducir costos, se intenta producir tecnología propia a partir del uso de softwares libres y códigos abiertos, para no tener que comprar programas.

LA CONFIGURACIÓN DE LAS AUDIENCIAS

Es difícil desarrollar un sitio periodístico en Internet trabajando a ciegas. Por eso, es necesario conocer bien a nuestra audiencia, saber quiénes son, qué visitan y cómo navegan. Descubrir qué grupos de usuarios tenemos.

Los maestros coincidieron en que debemos hacer periodismo, en el mundo digital que estamos viviendo, con los tipos de lectores que tenemos, y no tratar de llevar el universo del periodismo tradicional al espacio virtual. Google News ya lo hizo: sistematizó las noticias de acuerdo a sus usuarios.

Fogel refirió que el estudio ¿Qué está haciendo la audiencia?, de Forrester Research, clasifica a los internautas en seis categorías:

–         Los creadores. Publican webs, escriben blogs y suben audio y video.

–         Los críticos. Dejan sus comentarios en todo espacio disponible.

–         Los colectores. Usan RSS y etiquetas para obtener data determinada.

–         Los que contactan con otros. Se inclinan por las redes sociales.

–         Los espectadores. Leen blogs, escuchan podcasts y ven videos.

–         Los inactivos. Están en línea, pero no participan activamente de nada.

Según este informe, los jóvenes de 12 a 26 años son en su mayoría usuarios de redes sociales, espectadores, creadores y críticos, en ese orden; mientras que las personas de 40 a más son masivamente inactivas. Los periodistas digitales tenemos que ser conscientes de estos comportamientos en Internet y aprovechar, como lo hacen los usuarios, programas gratuitos como YouTube, Flickr, Evoca y otros para producir y difundir contenidos.

También es necesario identificar a los nativos digitales y a los inmigrantes, y decidir si queremos satisfacer a ambos o enfocarnos principalmente a uno de ellos en nuestro sitio.

Los nativos digitales nacieron con el mouse en la mano. Son los jóvenes de la generación de los videojuegos y el chat. La interactividad es su forma natural de de relacionarse. Realizan conexiones simultáneas (conversan con varias personas a la vez) y tareas múltiples (mientras chatean, ven un video o buscan datos). Además, comparten información y la hacen circular.

Los inmigrantes avanzan en una frecuencia más lenta. Se han integrado a Internet por necesidad. Mientras los nativos buscan información mediante las etiquetas (tags), los inmigrantes se aferran a las secciones, porque crecieron consumiendo medios tradicionales.

Es posible que en los próximos años nuestro gran público esté constituido mayormente por nativos digitales. Por lo pronto, se sabe que la audiencia en Internet utiliza cada vez más recursos como las votaciones, el RSS, la personalización de los contenidos, los testimonios y los espacios para ser creadores de la información. Hay mayor participación.

Un ejemplo dado por Fogel, en ese sentido, es la cobertura de BBCMundo del atentado en Londres, el 7 de julio de 2005. Este medio recibió de sus usuarios 20 mil correos electrónicos, dos mil fotos y 20 videos. Como consecuencia, se creó la plaza de editor de la audiencia. Este puesto y el de monitor de la blogósfera son cada vez más frecuentes en los sitios.

Ante este nuevo panorama en Internet, el grupo Le Monde creó este año el sitio experimental Le Post, en el cual –según Fogel– se trató de reemplazar los cinco mandamientos del periodismo por nuevas premisas: la jerarquía de las notas se cambió por un caudal de noticias cronológicas; los temas y secciones, por los tags; la acción limitada de la audiencia, por herramientas compartidas; el aislamiento, por la posibilidad de que los usuarios puedan agruparse y producir de manera colectiva un contenido; y la sumisión a la agenda del medio, por la creación de una agenda desde la audiencia.

En Le Post la redacción tiene la capacidad de moderar a la audiencia y sólo un privilegio más respecto a ella: decide qué va en la portada.

El reconocer al usuario como proveedor útil de contenidos, ha generado un doble temor entre los periodistas, pues al viejo miedo de tener periodistas sin medios se ha sumado el nuevo temor de tener medios sin periodistas.

Sin embargo, para Culell este momento de gran cambio es también una oportunidad para la creatividad. “Hay que modificar categorías y mantenernos abiertos, vivir en un estado de proyección pues estamos haciendo un prototipo no un modelo terminado. El futuro del periodismo en Internet es ahora más periodístico que industrial”, remarcó.

Para convivir con la audiencia en la red y mantenerse en primera fila, dijo, es necesario encontrar buenas fuentes de información, hacer preguntas adecuadas, publicar un lead atractivo, encantar a los internautas siendo los mejores contadores de historias, incluir el humor en nuestra producción y no tenerle miedo al intento.

LAS HERRAMIENTAS TECNOLÓGICAS

Para trabajar en Internet hay que empezar desterrando dos fantasmas sobre la tecnología: uno, que es difícil, complicada e imposible de entender; dos, que es costosa. Sólo hace falta voluntad y curiosidad para descubrir, comprender y manejar tanto software como hardware.

Los maestros remarcaron que la actitud del periodista debe inclinarse siempre a aprehender el lenguaje de los ingenieros y técnicos de Sistemas y, a la vez, enseñarles los criterios de nuestra profesión. Si no se conocen algunos términos se debe revisar Wikipedia o acudir a otras fuentes.

Entre los conceptos de dominio imprescindible para un periodista figuran:

–         CMS (Counter Manager Sistem): Módulo de carga de información.

–         Outsourcing: Servicios proveídos por un tercero.

–         Open source: Tecnología gratuita de código abierto.

–         Tecnologías Lamp: Subsistemas necesarios para configurar sitios web o servidores dinámicos con un esfuerzo reducido.

–         Sistema operativo: Conjunto de programas que comienza a trabajar cuando se enciende el computador, y gestiona el hardware desde lo básico permitiendo interactuar con el usuario. Un ejemplo, Linux.

–         Servidor web: Programa que implementa el protocolo http, diseñado para transferir hipertextos, páginas web o páginas HTML con enlaces, archivos, formularios, botones y otros. Apache, por ejemplo.

–         PHP: Lenguaje de programación usado para crear contenido en sitios web con los que se programan páginas HTML y códigos de fuente.

–         ASP: Plataforma de programación en web estrechamente relacionada con el modelo tecnológico de  Microsoft, su fabricante.

–         Ancho de banda: Cantidad de datos que se pueden transmitir mediante la red en una unidad de tiempo.

Culell pidió a los talleristas que contaran cómo operan sus sitios cada día, en lo que respecta a tecnología. Terminada la ronda de 18 intervenciones, se concluyó que en la mayoría de sitios los expertos de Sistemas reportan a los jefes de esas áreas de la empresa y no a los editores de la web.

Como bien remarcó Fogel, el manejo de la tecnología no tiene como fin lograr el poder, sino saber dónde nos movemos y tener el control de lo que sucede para hacer cambios en nuestro sitio y hablar mejor con la audiencia.

En lo tecnológico, la tendencia en los sitios periodísticos a escala mundial es clara: se prefiere producir tecnología propia, in house, con recursos open source, gratuitos y de código abierto, que comprar paquetes amarrados al sistema creado por un solo fabricante. Así, se ahorra mucho dinero y se tiene mayor flexibilidad para crear nuevos productos.

En este contexto de libre disponibilidad de recursos en Internet, que son tomados gratuitamente, mejorados y ofrecidos nuevamente a los usuarios de la red, destacan tres productos por su utilidad, efectividad y potencia: los apis, mashups, widgets y gadgets, utilizados, más que por periodistas, por cibernautas en general. ¿Otra vez estamos llegando tarde?

API (Interfaz de Programación de Aplicaciones) es un programa o módulo prefabricado que permite ser llamado desde cualquier sitio e integrado con programaciones de nuestra web para que invoque productos. Por ejemplo, son apis los Google Maps y las fotogalerías con imágenes de Flickr. Justamente en Flickr existe una lista enorme de apis que hacen distintas funciones y tienen código abierto.

El mashup o remezcla es la combinación de apis. Así como los weblogs han revolucionado la publicación en línea, los mashups están revolucionando el desarrollo web, pues permiten que cualquiera con conocimientos técnicos mínimos combine, de forma innovadora, datos que existen en eBay, Amazon.com, Google, Windows Live y Yahoo!

En Programmableweb.com se encuentran los últimos apis y mashups”creados, las combinaciones posibles y los gráficos de crecimiento de creación de estos productos. En sólo seis meses la elaboración de mashups creció de 1,900 a 2,500, según este sitio.

El widget es una pequeña aplicación o programa que da fácil acceso a funciones usadas frecuentemente y provee información visual. Puede hacer todo lo que la imaginación desee e interactuar con servicios e información en Internet. Los “widgets” pueden ser vistosos relojes en pantalla, agendas, calculadoras, calendarios, juegos, ventanas con datos del clima, en fin.

Los widgets de escritorio también se conocen como gadgets, una nueva categoría de mini aplicaciones diseñada para proveer de información o mejorar una aplicación o servicios de un ordenador o computadora.

El ejercicio sobre uso de mashups desarrollado por los talleristas dejó ideas posibles de poner en práctica en cualquier sitio web, como Fútbol Ahora! que combinaba Google Maps con el fixture de los partidos del torneo local, videos de la jornada subidos a YouTube, audio y textos.

La aparición de todos estos recursos gratuitos, que se combinan mejor cuanto mayor es la creatividad y el conocimiento de quien los usa, está provocando en algunas redacciones digitales que la figura del periodista-programador cobre cada vez más fuerza.

EL SITIO, LA REDACCIÓN DIGITAL Y EL PAPEL

Un buen sitio periodístico en Internet no surge de la noche a la mañana. Culell recomendó primero concebir una idea clara de lo que queremos y luego definir el producto, apoyándonos en estudios de mercado y precisando a qué usuarios queremos llegar, cuáles son sus edades y cómo navegan. También se requiere un equipo humano con habilidades distintas.

Una vez elaborado el proyecto periodístico, hay que evaluar la demanda publicitaria y enamorar a este mercado. Estos dos elementos, junto a la definición del producto, “deben funcionar en un equilibrio perfecto”.

El presupuesto es el ancla en la realidad, hay que ser inteligentes en los gastos. Además hay que tener un plan de negocios, que incluya planilla de personal, sueldos, flujo de caja, tráfico, escenario de crecimiento, etc.

Luego se debe armar la grilla o plantilla para el diseño, definir y ordenar tanto la publicidad como los contenidos informativos. Una sugerencia: no producir más contenido de lo que la gente puede consumir. Para el diseño, Culell recomendó aplicar las Diez Leyes de la Simplicidad, de John Maeda.

Con el sitio en marcha, es indispensable analizar permanentemente la curva de la audiencia, los horarios de conexión y la ejecución del presupuesto.

REDACCIÓN DIGITAL Y CONVERGENCIA

Durante el taller, los dos maestros se mostraron escépticos respecto a la convergencia de las redacciones del medio digital y del diario impreso. Sin embargo, no desestimaron la colaboración que puede existir entre una y otra en temas puntuales. Fogel se preguntó ¿para qué se hace una fusión si no va a cambiar la rentabilidad de la empresa y la calidad del producto?

La redacción digital funciona con actualización constante al ritmo de Internet, tiene un lenguaje hipermedia propio y su estructura jerárquica es horizontal. En el papel, en cambio, se trabaja con una proyección de 24 horas, lenguaje plano (texto e imagen), y jerarquía piramidal.

La palabra convergencia tiene, según Fogel, cinco significaciones:

– Capitalística: Cuando un grupo posee medios de diferentes soportes.

– Tecnológica: Toda la información proviene de una plataforma única.

– De contenido: Se usan todos los medios para tener una versión completa.

– Redaccional: Una misma redacción produce para varios medios.

– Periodística: Cuando un periodista es pluri-media.

El tema de la convergencia surgió con fuerza en 2005. Aquí algunos casos citados por el maestro francés:

The New York Times le dijo sí a la fusión, pero ésta sigue siendo algo caótica porque algunos editores del papel aportan a la web y otros no.

Washington Post, Le Monde, El País y Clarín le dijeron no. Tienen redacciones separadas y sus medios digitales crecen independientes.

Usa Today tiene un “desk” o equipo de vigilancia. El editor de Deportes, por ejemplo, ve papel y web, pero en el cierre entrega el sitio al “desk”.

The Wall Street Journal no ha logrado cuajar la convergencia.

Financial Times ha fusionado los desk del impreso y del digital en una nueva sala de prensa multimedia.

MSNBC se creó en 1997 para producir radio, TV por cable y un sitio en Internet, que hoy tiene el 25% de penetración en Estados Unidos mientras que la audiencia de la señal televisiva continúa bajando.

Al margen de las discusiones sobre la pertinencia o no de la convergencia –que tienen que ver con la naturaleza de las actividades de cada medio y la cultura de la empresa– lo innegable es que la producción del sitio se está fortaleciendo y diversificando. Mientras que la audiencia de la web sube, la lectoría del papel se estanca o disminuye.

Y para terminar, regresamos al tema de las audiencias. Éstas, que son el fin supremo de todos los medios de comunicación, también tienen actitudes distintas: el lector de periódico se inclina hacia atrás, deja que los contenidos vayan hacia él, es pasivo; en tanto que el usuario de Internet se inclina hacia adelante, busca contenidos, elige, interactúa, es más demandante y activo.

En la tercera etapa en la que se encuentra Internet esa actitud demandante y activa se percibe mucho más, y la mayoría de usuarios está satisfaciendo sus necesidades de información no a través de los sitios periodísticos, sino mediante Google News, redes sociales, blogs y otras páginas elaboradas por profesionales de otras áreas.

Por eso, el periodismo digital, que está llegando tarde a este nuevo proceso de cambios acelerados, corre serio peligro si no cambia de actitud y se dedica a seducir y captar a la nueva audiencia. “Este taller fue extremo, pero el momento también lo es”, sentenció Fogel.

Anuncios

10 HIPÓTESIS PARA REINVENTARSE EN EL PARAJE DE INTERNET

Por Guillermo Culell

Según expertos norteamericanos en tecnología y en medios, las empresas de información son las que más sufren, más padecen, el crecimiento de Internet (1). Los periodistas, como parte de esas organizaciones, asumen el mismo destino. Sin embargo, hay otro destino posible: reinventarse.

Lo que sigue es un ejercicio de hipótesis que describen algunas de  esas mutaciones posibles. En este nuevo escenario imaginado se ha dejado de lado cualquier análisis relativo al rol social del periodista en la sociedad democrática, pues, por su trascendencia y complejidad, excede el marco de esta aventura.  Este ensayo es, también, un juego divertido.

LAS HIPÓTESIS

  1. La jerarquía es construida por un algoritmo.
  2. No existe una jerarquía sino múltiples.
  3. El periodista es un DJ.
  4. El periodista es un atleta de élite.
  5. El periodista es 50% ingeniero y 50% artista.
  6. La redacción no tiene lugar.
  7. La corporación es la marca. La organización es amorfa.
  8. La organización comercial es una cuenta bancaria.
  9. La red es el único territorio donde suceden los hechos..
  10. Volumen + Velocidad = Calidad

1. LA JERARQUÍA ES CONSTRUIDA POR UN ALGORITMO

“…En matemáticas, ciencias de la computación, y disciplinas relacionadas, un algoritmo (del latín, dixit algorithmus y éste a su vez del matemático persa Muhammad ibn Musa al-Jwarizmi) es una lista bien definida, ordenada y finita de operaciones que permite hallar la solución a un problema. Dado un estado inicial y una entrada, a través de pasos sucesivos y bien definidos se llega a un estado final obteniendo una solución…”

“…Para que un algoritmo pueda ser considerado como tal, debe ser determinista, eficiente, tener un número finito de instrucciones y debe acabar. Por determinista se entiende que si se sigue el mismo proceso más de una vez se llega siempre al mismo resultado; eficiente que el consumo de tiempo y memoria debe estar cercano o ser el menor posible….”

“…El concepto de algoritmo, aunque similar y obviamente relacionado, no debe confundirse con el concepto de programa. Mientras el primero es la especificación de un conjunto de pasos (operaciones, instrucciones, órdenes,…) orientados a la resolución de un problema, el segundo es ese conjunto de operaciones especificadas en un determinado lenguaje de programación y para un computador concreto, susceptible de ser ejecutado (o compilado o interpretado). Un algoritmo, estrictamente hablando, no puede ejecutarse hasta que no se implementa, ya sea en un lenguaje de programación, en un circuito eléctrico, en un aparato mecánico, usando papel y lápiz o en algún otro modelo de computación…”

“…En la vida cotidiana se emplean algoritmos en multitud de ocasiones para resolver diversos problemas. Algunos ejemplos se encuentran en los instructivos (manuales de usuario), los cuales muestran algoritmos para usar el aparato en cuestión o inclusive en las instrucciones que recibe un trabajador por parte de su patrón…”

Wikipedia (es.wikipedia.org)

De esta definición se desprende que las operaciones de jerarquización del periodismo tradicional son un algoritmo. La hipótesis formulada refuerza ese concepto; el periodismo continúa con su tradición de construir jerarquías, pero se avanza un paso más allá: se diseñan programas de computación capaces de resolver esos algoritmos en forma automática y veloz.

Entonces, ¿por qué no podemos pensar en sistematizar el proceso de jerarquización y automatizarlo? Los diseños, tanto del algoritmo como el de su instrumentación en un software, están, en este enfoque, enmarcados en la actividad periodística. ¿Cuáles son las diferencias con respecto a las maneras actuales que utiliza el periodismo para jerarquizar? Probablemente, una de las diferencias es la multiplicidad de entradas, un número considerablemente mayor comparándolo con la cantidad de entradas que se procesan hoy día en las redacciones. Y, por supuesto, otra gran diferencia es la cantidad de salidas, ya que la redacción de un diario impreso produce un único resultado por día de su algoritmo: el periódico en papel. Un software, en cambio, puede producir tantos resultados como determine la velocidad –y la capacidad- del procesador que lo ejecuta. Para él el día (ciclo de 24 horas) no existe.

La aparición de estos recursos matemáticos e informáticos amplía la capacidad de poder entregarle a la audiencia una lista ordenada y jerarquizada de “lo que importa ahora”.

Alguien tomará un lápiz y un papel y construirá “una lista bien definida, ordenada y finita de operaciones que permita hallar la solución a un problema”. Y luego le pedirá a alguien que diseñe un software que automatice el proceso. El que construye esa lista es un periodista. De hecho esas listas ya existen y no se hacen solas. Existe un criterio que se ha aplicado en las operaciones pensadas para encontrar la solución a un problema. Es el periodista quien se encarga de ello.

2. NO EXISTE UNA JERARQUÍA SINO MÚLTIPLES

La práctica de jeraquización de los medios tradicionales está influida, y hasta determinada, por la escasez. La escasez del espacio y la escasez del tiempo.

En el caso de los medios gráficos, la superficie editorial es finita (en el caso de la radio o la TV lo escaso, lo finito, es el tiempo) y, en consecuencia, es necesario decidir qué porción de esa superficie se asigna a cada contenido. Un diario es, entonces, la suma de parcelas editoriales de diverso tamaño. La finitud del espacio es un factor determinante para elegir lo que entra y lo que sale. Esta restricción exige criterios de selección de cada parte que, entre ellas, produzcan un todo coherente.

Y esos criterios no pueden ser más que unos pocos. La amplitud atenta contra el proceso y la coherencia del resultado. La gran mayoría de las veces esos criterios y valores están en el “aire”, forman parte de la cultura de la organización y no son enunciados de forma explícita. En ese marco cultural, ampliar los criterios alimentaría el caos y sería casi imposible pensar en un todo coherente. Pero, ¿por qué no pensar en la posibilidad de múltiples criterios que produzcan igual cantidad de todos coherentes?

Sólo es cuestión de, lápiz y papel en mano, formular algoritmos que resuelvan necesidades informativas diversas y luego de entregarle la lista a un programador para que construya el software. A partir de ahí, varias jerarquías serán generadas de forma automática y permanente. Podríamos construir una jerarquía para gordos, otra  para flacos, para médicos, abogados, mecánicos, magos, músicos, niños, actores, políticos, astrónomos…Y una que, sobre todas ellas, ponderando el conjunto (finito y dinámico) que represente el promedio. ¿Es ésta una tarea periodística? Sí.

3. EL PERIODISTA ES UN DJ

“DJ: Acrónimo inglés de disc jockey, también deejay o diyéi, es la persona encargada de escoger, mezclar o manipular música pre-grabada para el disfrute de otros…”

“…El arte de pinchar discos, es una actividad semi-creativa (totalmente creativa en el caso del turntablism, y con un alto componente creativo en el caso del breakbeat y el remix), ya que el DJ ejecuta su trabajo en función de dos o más pistas preestablecidas, es decir, sobre canciones ya elaboradas por artistas que producen sus propios discos…”

Wikipedia (es.wikipedia.org)

Contenido nuevo sobre la base de material pre-registrado. Eso es periodismo.

Cuando se piensa en materia prima informativa, la referencia obligada son las agencias de noticias o las fuentes propias. Sobre todo si se ignora a la red como fuente. Si se la incluye, el resultado es otro. Es: bases de datos, blogs, imágenes de aficionados, votos de la audiencia, mapas interactivos, grabaciones de audio, etc.

Si a todas esas fuentes (cada vez más numerosas) se le agrega el trabajo propio de verificación, contraste y un estilo personal que le añada un componente de sorpresa y atractivo, el resultado es original y único. Y puede ser, incluso, hasta genial. (“Usted es libre, elija; es decir, invente”- Jean Paul Sartre, en El existencialismo es un humanismo -1946)

Producir material semi-creativo, totalmente creativo o con un alto componente creativo, no es nuevo para el periodismo. Lo nuevo es que se amplió el universo de fuentes y que la posibilidad de mezclar dejó de ser una opción para pasar a ser una obligación.

4. EL PERIODISMO ES UN ATLETA DE ÉLITE

¿Cuál es el tiempo promedio que se demora un atleta corriendo diez kilómetros?

Mejor respuesta – Elegida por la comunidad (91%)

Atleta profesional: 28 min.
Persona promedio: 40min.

Fuente: Yahoo! Answers (es.answers.yahoo.com)

Se afirma: ahora cualquiera puede publicar. Se responde: sí.

Se pregunta: ¿en qué se diferencia un periodista profesional de una persona promedio?

Se responde: en lo mismo en que se diferencia un atleta profesional de una persona promedio.

Se amplía la respuesta: el periodista profesional se entrena para informar. Desarrolla capacidades y destrezas que le permiten seleccionar, combinar y presentar contenido informativo de forma rápida y precisa. Cuenta bien las historias. Está siempre a la búsqueda de la excelencia en su profesión.

Se recuerda: una persona promedio también puede correr los 10 kilómetros. (Es decir, una persona promedio también puede publicar).

5. EL PERIODISTA ES 50% INGENIERO Y 50% ARTISTA

Ingeniero: “Otro concepto que define a la ingeniería es el arte de aplicar los conocimientos científicos a la invención, perfeccionamiento o utilización de la técnica en todas sus determinaciones. Esta aplicación se caracteriza por utilizar principalmente el ingenio de una manera más pragmática y ágil que el método científico, puesto que una actividad de ingeniería, por lo general, está limitada a un tiempo y recursos dados por proyectos. El ingenio implica tener una combinación de sabiduría e inspiración para modelizar cualquier sistema en la práctica”.

Artista: “Escultores y arquitectos griegos, artesanos medievales, grabadores del Renacimiento, pintores del Barroco, poetas románticos, vanguardistas del siglo XX o programadores de net.art; en el artista casi siempre se supone una disposición especialmente sensible ante la realidad, un gran desarrollo de la creatividad y la capacidad de comunicar lo sentido mediante el buen uso de la técnica (la palabra arte deriva del griego téchne)”.

Wikipedia (es.wikipedia.org)

Ingenio + Pragmatismo + Agilidad + Sabiduría + Inspiración + Sensibilidad + Creatividad + Capacidad de comunicar. Todas cualidades y características que no sólo tienen sentido para un periodista sino que, más que eso, lo constituyen. Pobre periodista aquél que no sepa, que carezca de sensibilidad.

6. EL ESPACIO DE REDACCIÓN SE FRAGMENTA Y EXPANDE

Redacción (Del lat. redactĭo, -ōnis).

2. f. Lugar u oficina donde se redacta.

3. f. Conjunto de redactores de una publicación periódica.

Fuente: RAE (rae.es)

¿Qué espacio puede contener a un grupo de periodistas que varía día a día?

Se trata de periodistas que trabajan desde sitios diferentes y en horarios distintos. Periodistas que pueden ser pocos o muchos (porque la cantidad puede variar constante y hasta abruptamente). Todos ellos, sin embargo, acceden a un mismo programa que utilizan para publicar las noticias. Y dialogan entre sí. Reciben órdenes. Coordinan coberturas. Comparten datos.

Esta redacción, cuya composición es la de periodistas en red, se parece más a una torre de control de un aeropuerto que a un newsroom. ¿Necesitan compartir un espacio físico para trabajar en equipo? No, se trata de periodistas.

7. LA CORPORACIÓN ES LA MARCA

¿Qué es lo que convierte a un grupo de periodistas en una organización periodística?

Sin duda, uno de los elementos intrínsecos de la organización periodística es el producto que ésta realiza.  Hay organización periodística en la medida que hay un producto para realizar. Y ese producto tiene una marca.

La marca es el primer y principal constructor de su identidad. Toda la organización existe en la red y la marca la constituye. Es la única propiedad necesaria. Todo lo demás es dinámico, amorfo y transitorio. Las personas, los ordenadores, los servidores, etc. Nada es definitivo ni instaura necesariamente una tradición. Su vida dura mientras haya algo o alguien que alimente el flujo informativo.

8. LA ORGANIZACIÓN COMERCIAL ES UNA CUENTA BANCARIA

Una ya existe (2), otras vendrán. Son centrales multimedios globales. Es ahí, en esa plataforma, en donde se planifican, se suben, se administran y se pagan las campañas (campañas que corren en cualquier medio, digital o analógico).

Y el medio (desde un blog hasta un programa de TV) recibe su paga. Esa es toda su intervención. Su tráfico es la fuente de sus potenciales ingresos. Los precios de sus espacios publicitarios son el resultado de la tensión entre la oferta y la demanda del mercado. La magnitud de su ganancia surge de lo efectivo que resulte (el medio) para sus anunciantes.

Conclusión: la organización comercial se reduce a un número de cuenta bancaria.

9. LA RED ES EL ÚNICO TERRITORIO DONDE SUCEDEN LOS HECHOS

Del Rigor en la Ciencia

“En aquel Imperio, el Arte de la Cartografía logró tal Perfección que el mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el mapa del Imperio, toda una Provincia. Con el tiempo, esos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartógrafos levantaron un Mapa del Imperio que tenía el tamaño del Imperio y coincidía puntualmente con él. Menos Adictas al Estudio de la Cartografía, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era Inútil y no sin Impiedad lo entregaron a las Inclemencias del Sol y de los Inviernos. En los desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el País no hay otra reliquia de las Disciplinas Geográficas”.

Jorge Luis Borges, El Hacedor, 1960.

Desapreció la línea que dividía lo real de lo virtual (donde lo virtual era lo que ocurría en Internet). La misma lectura le podría caber al teléfono. ¿Hay alguien que afirme que hablar por teléfono no es real? Y entonces, ¿por qué lo sería hablar por skype? ¿Dialogar por mensajero no es acaso también un hecho real?

Internet no es “otra realidad” en donde ocurren los hechos. Internet existe, en todo caso, dentro de la realidad –dentro de la realidad que ya existía y que ahora vino a ampliarse-. Y ahora, igual que antes e igual que siempre, los hechos -y las acciones intersubjetivas- ocurren en la realidad. No tienen otro modo posible de ocurrir.

Escribir crónicas de la vida (en la red) es escribir crónicas de la vida. Y dado que el territorio donde esta sucede es más amplio, hay necesariamente más historias para contar.

10. VOLUMEN + VELOCIDAD = CALIDAD

Se dice: la red está llena de basura.

Se responderá: los contenidos crecen, cada vez hay más; la capacidad de almacenamiento aumenta pero también aumentan la capacidad y la velocidad de procesamiento. Aumenta la inteligencia disponible. ¿Qué puede hacer pensar que mayor diversidad y mayor inteligencia no produzca, también, mayor calidad? Mayor cantidad, pero también mayor capacidad de selección, hace pensar, más bien, mayor calidad.

Fuente: www.kk.org/thetechnium/ – Las cifras de la tabla corresponden a 2007.

Las hipótesis planteadas, si bien son eventuales, no son arbitrarias. Se desprenden, o al menos se pueden pensar, a partir de la práctica actual (noticiosa y periodística) de los actores. Está claro que ya no es posible pensar en las figuras periodísticas del modo tradicional y que éstas (como la realidad) se reconstituyeron. La redacción son periodistas en red; el director de la organización periodística es un “director de tránsito” (o un “controlador del flujo”, sus decisiones operan sobre ese flujo) y  la organización periodística es, en rigor, la marca.

Al periodista le cabe, por otra parte, su propia refundación. En ella, la ingeniería y la artística ocupan un rol central. Acaso refundarse, bajo esta perspectiva (ingeniería + arte), no sea más que cumplir con las tareas para las que –desde siempre- ha sido llamado. Y aunque aquí ya corresponderían consideraciones que, como se ha dicho, exceden los límites de este campo de juego, sí, al menos, puede uno aventurar: no es un mal punto de partida.

(1)   Pew Internet & American Life Project, Experts survey, Sep.20-Nov.1, 2004

(2)   www.elpais.com/…/firma/anuncios/online/DoubleClick/; http://www.elpais.com/articulo/internet/Google/Nielsen/unen/ofrecer/servicios/publicidad/television/elpeputec/20071026elpepunet_5/Tes ; http://www.baquia.com/noticias.php?id=12652